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Transformer la chaîne logistique… sans créer d’interruption

Certains les appellent les spécialistes de l’information. D’autres les collaborateurs mobiles. Mais ils sont surtout connus sous le nom de techniciens opérationnels. Quelle que soit leur appellation, vos collaborateurs (très mobiles, que ce soit à pied ou au volant), ont besoin d’accéder plus facilement aux données.

The era of workers reading tags on equipment is over

L’époque où les employés lisaient les étiquettes sur les équipements, suivez les instructions de maintenance notées et datez et signez cette étiquette est terminée. Les équipements d’aujourd’hui sont trop sophistiqués, leur fonctionnement est trop personnalisable et leurs opérations sont trop critiques pour les anciennes méthodes. Vous ne payez pas vos collaborateurs à perdre leur temps à tourner des pages de commandes, de rapports et de registres d’inventaires dont les données étaient déjà dépassées juste après leur impression. Vous les payez pour réagir sur le moment et pour garantir l’exécution fluide de vos opérations. Vous attendez également d’eux qu’ils prennent des décisions avisées et agissent rapidement et de manière réfléchie pour répondre aux besoins immédiats de votre entreprise. Mais pensez-vous qu’ils peuvent le faire muni d’un simple lecteur de code-barres ? D’un PC portable avec écran de 5 pouces ? D’une feuille de papier ? Ou d’un PC hors service lorsque le chariot est en panne, qui freine la productivité ? Tout comme les étiquettes des équipements, ces idées sont bonnes pour le musée.

Mais cela ne signifie pas non plus que vous devez plonger tête la première dans les technologies dites « disruptives ». Tout comme vous avez trouvé et installé un meilleur outil sur la chaîne de montage, vous devez trouver et mettre en place de meilleurs outils d’information dont la portée peut s’étendre sur l’intégralité du site : des appareils mobiles qui exécutent votre logiciel, le logiciel qui définit votre travail. C’est ainsi que vous éviterez les interruptions tout en profitant des avantages qu’offre cette nouvelle ère de l’information aux spécialistes de la fabrication. Comme je l’ai indiqué la semaine dernière, et contrairement à ce que peuvent suggérer certains « conseillers », il est inutile d’adopter des technologies « avant-gardistes » pour atteindre vos objectifs métier de manière efficace. Les technologies mobiles ne sont plus considérées comme « avant-gardistes ». Elles font partie des quelques solutions technologiques qui font toute la différence quant aux performances de la chaîne logistique.

La mise en place prématurée d’une technologie, avant d’avoir prouvé son intérêt pour votre environnement de fabrication ou de chaîne logistique, peut vous coûter très cher. Même le déploiement de dispositifs informatiques mobiles, dont l’impact significatif sur les performances est pourtant prouvé, peut avoir l’effet inverse à celui souhaité, si vous ne déployez pas en même temps les logiciels, systèmes de montage, outils de sécurité, etc. qui conviennent. Car tous les investissements technologiques s’accompagnent de certains risques calculés et votre niveau d’adoption doit être évalué en fonction du facteur risques/récompenses spécifique à votre entreprise et non pas d’un facteur suggéré dans une école de commerce.

Une récente enquête d’Automation Alley indique que 52 % des fabricants déclarent « croire que les avancées technologiques sont importantes et [qu’ils] ont un budget et des processus dédiés à leur adoption ». Mais très franchement, cette affirmation devrait être valable pour tous les fabricants. Comment les fournisseurs de solutions de mobilité peuvent-ils donc aider les fabricants à dépasser les obstacles supposés pour adopter des technologies sans perturber leur activité ?

Manufacturers believe technological advancements are important

En recommandant les meilleures solutions qui offrent aux fabricants, et à de nombreuses générations de collaborateurs très compétents, les logiciels, matériel, solutions de montage et accessoires de la plus haute qualité. En mettant les fabricants en contact avec des fournisseurs de solutions partenaires, plutôt que de simples fournisseurs qui essaient de vendre des packs « au meilleur prix » (traduction : « une solution universelle ») qui pourrait correspondre aux meilleurs intérêts des clients, ou pas. Et en aidant les clients à faire correspondre leur feuille de route informatique à celle de leurs solutions mobiles pour s’assurer qu’ils investissent dans une plate-forme PC flexible et hautement évolutive en mesure d’interagir avec d’autres technologies numériques censées améliorer la compétitivité des clients dans les mois et les années à venir, notamment :

Helping customers align their IT roadmaps with mobile solution roadmaps to ensure they’re investing in a flexible and highly scalable PC platform

En tant que fabricant, vous devriez toujours vous demander si la solution que vous avez choisie pour vos collaborateurs mobiles est en mesure de faciliter une plus grande adoption ou avancée des technologies pour l’ensemble de vos opérations : production, recherche et développement, distribution, approvisionnement, chaîne logistique, service après-vente et autres secteurs clés. Même si vous n’êtes pas encore tout à fait prêt à étendre vos investissements technologiques à ces technologies. Êtes-vous par exemple à l’aise avec l’idée d’installer un PC portable moins cher et moins performant que vous devrez peut-être remplacer dans un an car les demandes en données imposeront l’extension des workflows ou la réécriture des logiciels ? Ou avez-vous besoin d’une tablette durcie qui, année après année, aura toujours les ports, la puissance de traitement et la compatibilité logicielle dont vous avez besoin pour fournir les biens et services capables de soutenir la croissance de votre entreprise ? Pouvez-vous prolonger encore l’utilisation d’appareils en fin de vie même s’ils ne répondent pas aux attentes des collaborateurs sur site ? Ou avez-vous besoin d’une tablette durcie à longue durée de vie qui fera tout ce que vous attendez d’elle, aujourd’hui et demain ?

Voilà simplement quelques-unes des fameuses questions qu’il faut se poser lorsqu’on évalue le facteur risques/récompenses de certaines solutions de mobilité. Le mois prochain, vous pourrez découvrir une stratégie étape par étape que Xplore publiera pour vous aider à y voir plus clair dans les complexités de l’innovation technologique et pour vous donner les moyens de déployer une solution technologique mobile qui changera la donne pour votre entreprise sans causer d’interruptions de travail pour vos collaborateurs ou pour les workflows de votre chaîne logistique.

Après tout, la technologie est le résultat de principes scientifiques fondamentaux appliqués par les ingénieurs à un problème du marché. La science indique par exemple qu’il est possible d’allumer et d’éteindre rapidement des signaux électriques en modifiant la charge d’un matériau de base entre des conducteurs. Un ingénieur a conçu le transistor pratique et, bien des années plus tard, l’ordinateur moderne est né. Il est préférable de considérer l’application de la technologie aux problèmes métier comme un meilleur outil de travail. Il faudrait donc se concentrer sur l’utilisation de la meilleure technologie disponible pour améliorer les opérations ou pour créer de nouvelles opportunités d’affaires. C’est par l’innovation que votre entreprise devrait appliquer la technologie à ses besoins réels. 

Alternatives : ne tombez pas dans le piège de l’Industrie 4.0

Blog Author: Bob Ashenbrenner
President of Durable Mobility Technologies, LLC.