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Computación en la Niebla esencial para la fabricación de procesos de trabajo personalizables

La frase "Computación en la Nube" ha estado con nosotros durante un par de décadas, utilizada como una abreviatura para una serie de cosas: almacenamiento remoto; aplicaciones alojadas en servidores con datos mostrados en nuestras pantallas; y, en general, la extracción completa de donde la mayoría de las características de Internet en realidad residen. Por ejemplo:

  • El reconocimiento de voz de Siri no se lleva a cabo en el iPhone. En su lugar, el archivo de voz se envía a un servidor de Apple "en la Nube" donde los algoritmos analizan los ruidos, discierne los sonidos del habla específica, identifica las palabras y frases probables, y luego realiza la función requerida. Lo que se ve en el iPhone es el final del proceso completado en la nube.
  • Las capacidades de almacenamiento remoto de la nube son más comúnmente utilizadas para el almacenamiento de fotos. La aplicación Google Fotos mueve sus fotos de Android a los servidores de Google, donde pueden almacenarse, modificarse y ser compartidas. Sin embargo, el almacenamiento de fotos es sólo un ejemplo.

Hay muchas ventajas de la computación en nube, como el almacenamiento "en otro lugar," el acceso a nuestros datos en la medida que manejamos por la ciudad o volamos alrededor del mundo, y aplicaciones que pueden aprovechar el poder de computación de los servidores remotos e inclusive de supercomputadores. El único beneficio común? Usted siempre tendrá la misma experiencia de usuario cuando accede a sus datos, sin importar dónde se encuentre, siempre y cuando tenga una conexión confiable de Internet.

Pero la computación en la Nube tiene algunas desventajas, lo que ha llevado a muchos fabricantes a pasar a Computación en la Niebla. Para entender Computación en la Niebla, vamos a considerar en primer lugar lo que las modernas fábricas de alta tecnología están haciendo hoy - y lo que anticipamos que van a hacer en unos pocos años.

Tablet PCs will play an important role in Manufacturing fog computing

Las instalaciones para lograr procesos de fabricación de alto valor y alta personalización han estado actualizando sus equipos de línea de producción con tecnología más personalizable y conectando estos a los servidores de la fábrica. Es fácil llamar a esto un ejemplo de la Internet de las cosas, pero es acertado referirse a esta tendencia como la industria 4.0. En pocas palabras, mediante la medición, la configuración y el control de robots y accesorios de fabricación a través de un servidor centralizado, los fabricantes pueden analizar mejor su productividad y eficiencia. Pueden volver a configurar el equipo para una mayor personalización de sus productos. También pueden afinar la sincronización de sus procesos de producción con programas de embarque de entrada y salida. Esto les permite acomodar retrasos en la entrega de componentes según sea necesario y planificar con mayor precisión los recursos necesarios para el embalaje final del producto.

Sin embargo, cada uno de estos procesos automatizados genera grandes cantidades de datos. Los comandos se envían constantemente a los equipos mientras los productos se mueven en la línea. Los sistemas de monitoreo de equipos están activos todo el día, realizan análisis de datos predictivos y notifican al personal de mantenimiento de las interrupciones o medidas preventivas que se deben tomar para prevenir la falla del equipo.

Sin embargo, la Computación en la Nube no está muy bien diseñada para soportar este nivel de datos comunes a los ambientes de manufactura actual - y ciertamente no podrá manejar la transición global hacia las tecnologías de la Industria 4.0 cuando llegue ese momento. He aquí por qué:

La Computación en la Nube tiene un problema de latencia; no puede responder lo suficientemente rápido una solicitud de datos. A pesar de que un retraso de un segundo no es demasiado tiempo para una respuesta de Siri, es una eternidad para una pieza inactiva en un equipo de manufactura. La latencia solamente empeora a medida que la distancia entre el equipo de manufactura y el servidor aumenta y hay más (enrutamiento de Internet) nodos que necesitan ser atravesados. La solución? Muchas fábricas bajan la Nube, adonde los datos son generados e utilizados. Cuando esta Nube se baja al nivel de la tierra, es la Niebla.

Una de las principales ventajas de Computación en la Niebla en manufactura es que la latencia es muy corta - los sensores y los datos están muy próximos entre sí. Todos los datos, aplicaciones y procesamiento pueden ser manejados a nivel local. A pesar que la enorme cantidad de datos generados todavía necesita ser almacenados en algún lugar, almacenarlos de forma remota (o por medio de la Nube) no ofrece ventajas. Después de todo, la fábrica no está viajando - las máquinas y los datos están siempre en el mismo lugar. El almacenamiento local facilita el procesamiento local lo cual significa resultados de transmisión más rápidos y tiempos de producción más consistentes.

En pocas palabras : La Computación en la Niebla proporciona a los fabricantes las ventajas de la computación en nube sin las desventajas.

De hecho, este cambio de Computación en la Nube a Computación en la Niebla es uno de los cambios más impactantes que está sucediendo en la manufactura de hoy en día. La industria aeronáutica, automotriz, los equipos de redes de alta capacidad, equipos farmacéuticos y equipos, todos requieren alto grado de automatización, fábricas altamente monitorizadas. Los trabajadores de estas fábricas están más calificados, más versátiles y flexibles que en generaciones anteriores. Y las personas que controlan el equipo crítico, las que responden a los problemas y llevan a cabo un mantenimiento oportuno son trabajadores de información también. Ellos necesitan tener acceso a aplicaciones básicas, presentaciones de realidad virtual de los ensamblajes y de los datos de rendimiento. Pero todo esto requiere un ambiente de computación altamente móvil capaz de proporcionar acceso confiable, en tiempo real, a los datos que están siendo capturados y analizados por los sistemas automatizados de la fábrica.

Las Tabletas PC portátiles están preparadas para desempeñar un papel central en la implementación de tecnologías Industria 4.0 de los fabricantes. Las plantas eliminaran completamente el uso del papel, y los fabricantes necesitan Tabletas PC que se puedan conectar a las redes de Computación en la Niebla en la fábrica, esto es tan crítico como el equipo de manufactura, para ayudar en la captura de datos de los trabajadores y análisis a través de la línea de producción.